You are here
Domestic News 

Pride of Place for Clive Lloyd Painting in a Cricket Museum

 

Pride  of  Place  for  Clive  Lloyd  Painting  in  a Cricket  Museum

 

               By  Hubert  Williams

 

       Boston,  Massachusetts,  May  17,  2017  —  Finally,  it  seems the  tide  is  turning  towards  serious  matters  in  Guyana  and  I  am  advised  that  the  prospects  of  having  a  national  Cricket  Museum  have  brightened  considerably –  which  should  gladden  the  heart  of  my  good  friend  and  colleague  Joseph  “Reds”  Perreira,  who  has  for  umpteen  years  been  emphasizing  the  importance  of  Guyana  having  such  a  facility.

       The  contribution  to  a  national Museum  which  I  have  pledged  to  “Reds”,  and  now  so  do  publicly,  is  a  copy  of  a  fabulous  painting  (titled  “Big Cat”)  of  the  world’s  most  successful  Test Cricket  captain  –  Clive  Hubert  Lloyd.

       Once  the  Museum  is   ‘up  and  running’, I  will  have  the  gift  carefully   packaged,  shipped  and  delivered  to  its  executives  for  continuous  public  display.  It  is  a  smaller  version  of  the  original  painting  (60  inches  high,  40  inches  wide)  which  hangs  in  a  private  collection  in  the  United  States.

       I  would  expect  memorabilia  and  other  contributions  to  the  Museum  from  and  of  other  outstanding Guyanese  cricketers  through  the  ages;  and  support  from  the  Private  Sector.  Further,  many  who  might  have  cricket  memorabilia

stuffed  away  in  closets  and  other  seldom-visited  places  would  do  well  to  make  donations  to  the  Museum.

       Some  of  our  CARICOM  partners  have  forged  well  ahead  in  establishing  cricket  museums,  and  it’s  amazing  the  rapidity  with  which  their  contents  increase.  Such  facilities  also  inform  and  inspire  Caribbean  youths  towards  positive  activities  and  veer  them  away  from  the  lure  of  crime.

.      Many  years  ago, when  Clive  Lloyd  first  saw  his  painting  at  my  home  in  Barbados,  he  was  fascinated  by  the  exceptional  talent  of  the  artist – Peter  J.  Fisher, a  very  close  friend  of  mine.  The  remarkably  gifted  cricketer  subsequently  signed  much  smaller  copies  for  limited  distribution,  as  gifts.

       There  is  some  fascination,  not  so  much  about  this 

magnificent  piece  of  artistry;  but  moreso  in  the  relationship  between  me  and  Clive  Lloyd  and  me  and  Peter  J.  Fisher.

       I  was  the  first  person  to  have  written  an  article  on  the  gangling  (6’ 4” )  lefthander  well  before  he  even  played  a  Test  match;  and  we ‘hit  it  off’  immediately.   When  I  telephoned  him  to  set  up  the  interview  and  gave  my  name,  he  remarked “You’re  Hubert ?… I’m  Hubert  too”.

       I  afterward  met  him  at  the  Almoner’s  Office  just  within  the  New  Market  Street  entrance  of  the  then  Public  Hospital  Georgetown  (PHG),  where  he  was  in  his  first  job.

       Following  an  initial  discussion,  it  was  agreed  the  venue  was  inconvenient  and  a  meeting  was  arranged  for  later,  at  the  Demerara  Cricket  Club,  where,  on  my  arrival,  he  was  sitting  in  the  lower  pavilion  with  cousin  Lance  Gibbs  and  cricket  enthusiast  and  outstanding  barrister  Fred  Wills.         The  two  stayed  through  the  interview. I  later  provided  Clive  with  a  copy  of  what  I  had  written.

       Reuters  News  Agency  distributed  the  story  globally.  Thus,  when  he  missed  a  century  in  both  innings  of  his  very  first Test  match –  in  India –  (scoring  82  and  78  not  out)  the  world  did  not  need  to  ask  “who  is  this  Clive  Lloyd ?”

       Indeed,  the  only  question  asked  about  Clive  Lloyd   came  recently  from  an  Australian  admirer  of  his  who  was   on  official  business  in  Boston.

       When  he  walked  into  a  luncheon  engagement,  he  was  astounded  and  wanted  to  know  what  was  this  magnificent  portrait  of  Clive  Lloyd  doing  in  an  American  home  ?…  until  informed  that  one-half  of  the  couple  who  owned  the  home  was  born  in  Guyana.

       I  seem  to  recall  (but  am  not  sure)  that  Clive  had  met  Peter  Fisher  in  Barbados,  where  the  artist  had  a  seafront  home  on  the  West Coast  (which  all  sectors  of  the  Barbados  economy  previously  referred  to  as  the  Gold  Coast,  but  now  call  the  Platinum  Coast,  because  of  its  lavish  homes  and  high-priced  luxury  hotels).

       My  first  meeting  with  Peter  J.  Fisher,  at  the  Heywoods  Hotel  in  the  island’s  northwest,  was  sensational.  I  had  gone  only  to  have  a  look  at  an  advertised  art  exhibition…  but  this  one  was  very  special,  as  it  included  large  portraits  of  current  outstanding  West  Indian  batsmen  –  Lloyd,  Vivian  Richards,  Gordon  Greenidge,  Desmond  Haynes.

       Having  gone  early,  I  alone  was  standing,  transfixed,  before  the  large  Clive  Lloyd  painting;  then  someone  behind  me  asked  “Do  you  like  it ?”  I  turned  around,  without  replying,  and  there  he  was,  a  smiling  white  man,  extending  his  for  a  handshake  and  saying  “I  am  Peter  Fisher… I’m  the  artist”  and  I  accepting  his  hand while  remarking  “I  think  it’s  magnificent”.

       We  talked  for  a  while,  as  it  was  early  and  other  viewers  had  not  yet  come;  and  I  told  him  I  was  from  Guyana  and  knew  Clive  Lloyd  very  well;  then  he  shocked  me  by  asking    “Would  you  like  to  buy  it ? “,  and  I  asked:  “Is  it  for  sale ?”  and  he  responded  “I  would  sell  it  to  you.”  He  said  how  much,  and  I  agreed.  The  painting  remained  throughout  the  exhibition;  and  there  were  much  higher  offers,  which  he  refused.  At  the  close  of  the  exhibition,  Peter  Fisher  had  the  painting  delivered  to  my  home.

       We  became  very  close  friends,  with  me  as  a  kind  of  counselor  and  adviser,  for  though  he  was  exceptionally  talented,  he  also  had  problems.

       For  the  other  paintings,  the  then  Governor  of  the  Barbados  Central  Bank,  Sir  Courtney  Blackman,  bought  the  Gordon  Greenidge;  the  Grantley  Adams  International Airport   the  Desmond  Haynes;  and  Ian  Botham  (the  English  Test  player)  bought  the  one  of  his  great  friend  Vivian Richards.         I  seem  to  recall  that  there  was  a  painting  also   of  fast  bowler  Malcolm  Marshall  (later deceased  with  cancer).

       Because  of  the  exceptional  skill  demonstrated  in  these  and  his  other  paintings,  I  requested  Peter  Fisher  to  do  a  portrait  of  the  then  President  of  the  Barbados-based Caribbean  Development  Bank,  Mr.  William  Gilbert  Demas.         He  produced  a  truly  amazing  piece  of  artistic  work. However,  when  time  came  for  payment,  the  project  hit  a  snag –  it  was  out  of  accord  with  the  Bank’s  strict  procurement  guidelines:  As  Peter  Fisher  was  an  American  and  the  USA   not  a  member  of  the  Bank,  his  services  could  not  then  be  procured  by  the  Bank.  As  the  project  had  been  done  at  my  request,  I  bought  the  Demas  painting,  while  the  Bank  proceeded  to  contract  a  Caribbean  artist  for  the  official  Demas  portrait.

       Nothing  on  the  matter  had  been  communicated  to  the  President.  Some  time  afterwards  when  he  was  attending   a  luncheon  at  my  home,  Mr.  Demas   was  “blown  away”  by  the  painting  (also  60 x 40  inches)  prominently  positioned  on  a  wall,  and,  after  hearing  its  background,  he  offered  “any  price”  for  it.

       My  response  was  that  I  could  not  sell  it  to  him.  However,  at  the  time  of  his  retirement  from  CDB  –  and  in  collaboration  with  a  then  CDB  Vice-President,  Marius  St.  Rose,  and  Barbados’  top  photographer  Gordon  Brooks,  a  film  of  the  painting  was  sent  to  New  York  resulting  in  a  seemingly  exact  replica  being  shipped  to  Barbados.  This   was  presented  as  a  departure  gift  to  Mr.  Demas  from  the  two  of  us  (Williams/St. Rose).

       For  some  time  afterwards,  while  he  was  attached  to  the  University  of  the  West  Indies  Campus  at  Mona,  Jamaica,  the  painting  was  hung  in  his  office  there;  but  following  that,  I  have  no knowledge  of  its  whereabouts.

       There’s  another  great  painting  (copy) I  received  as  a  gift  from  Peter  Fisher  –  that  of  his  cousin  Mel  Fisher,  the  celebrated  explorer  who  in  July  1985,  after  16  years  of  questing  the  depths  of  the  Atlantic  Ocean,  located  a  fabulous  treasure  off  the  southeast  coast  of  the  United  States  on  the  sunken  Spanish  galleon “Nuestra  Senora  de  Atosha”  which  had  sunk  in  a  hurricane  July  1622,  while  taking  treasures  from  South  America/Mexico  to  Spain.     When  discovered,  the  gold  gleamed  like  the  day  it  was  minted.

       Through  Peter  Fisher,   I  had  had  some  contact  with  Mel  Fisher,  who  has  also  had  some  prominence  in  the  USA  for  his  invention  of  the  Fisher  Space  Pen  for  America’s  astronauts  to  use  while  in  orbit. It  can  write  normally;  it  can  write  in  the  unique  environment   (weightlessness)  of  space;  it  can  write  on  a  ceiling  when  held  upside  down;  and  it  can  write  underwater.

       I  have  never  met  Mel  Fisher,  but  through  Peter  spoke  on  the  phone  with  him,  and  later  received  from  him  through  the  post  a  gift  of  the  special  pen.

       Peter  Fisher  and  Monique Fisher  maintained  a  lovely  home on  the  Barbados  West  Coast  for  their  periodic  visits  to  the  island, also  having  similar  holiday  residences  in  New  Zealand  and  one  other  location.

       Our  two  families  became  close,  having  sip-and-chat  visits  to  each  other’s  homes  and  generally  socializing;  but  the  more  I  came  to   know  him,  the  more  I  was  drawn  into  his  personal  issues,  to  the  point  of  being  counselor  and  adviser. 

       It  turned  out,  fascinatingly,  that  his  wife  was  not  his  wife,  except  for  the  peculiar  circumstance  that  they  shared  a  surname…  thus  she  was  Miss  Fisher.  In 14  years  of  being  together,  they  had  never  married.

       Also,  he  experienced  difficulty  in  avoiding  the  Barbados  rum,  which  eased  up  somewhat  only  after  I  had  persuaded  him  towards  the  Barbados  chapter  of  Al-Anon.

       I  was  astounded  to  witness  more  than  once  the  manner  in  which  he  created  his  masterpieces:  He  would  drink  and  paint,  drink  and  paint,  drink  and  paint…  going  without  food  for  two  or  three  days… and  at  the  end,  if  he  was  satisfied  with  his  work,  he  would  be  the  happiest  person  alive… Laughing  and  singing  and  ordering  a  fine  meal.

       But  then,  there  was  the  other  side:  I’ve  looked  at  paintings  that  I  considered  great  pieces  of  art,  but  if  for  some  odd  reason  he  was  not  satisfied,  in  a  flood  of  tears  he  would  stomp  work  into  pieces,  toss  their  parts  into  the  sea  and  watch  them  float  away  on  the  waves.

       The  counseling  duties  were  not  infrequent.  Sometimes  I  would  be  asleep,  the  phone  rings  and  it’s  Peter  Fisher,  wanting  to  get  my  point  of  view  on  a  problem  or  some  issue;  or  about  some  affair  in  which  he  was  entangled  with  a  Barbadian  female.

       Then  he  and  Monique  departed  the  island…  as  it  turned  out,  for  the  last  time  from  their  idyllic  island  home  named  “Chateau  Monique”.

        When  next  I  heard  from  Peter  Fisher  it  was  via  a  phone  call  from  Montreal,  Canada.  He  had  held  an  exhibition  there,  one  of  the  viewers  was  a  beautiful  and  wealthy  French-Canadian  businesswoman.  They  had  fallen  in  love  and  had  agreed  to  marry…  and  they  later  did.

       I  received  a  happy  letter  from  him…  then  a  long  gap…  then  a  sad  letter.  She  was  too  serious  a  woman,  as  her  social  group  was,  for  this  bubbly  painter  who  at  first  had  enthralled  her;  and  she  left  him.  The  problem  was,  he  was  deeply  in  love  with  her,  and  asked  my  intercession. 

       I  spoke  by  phone  with  her,  and  understood  her  position.  At  the  beginning,  she  had  been  fascinated  with  his  different  kind  of  personality… a  free  spirit,  very  unlike  the  staid,  suave,  upper  crust,  highly  educated  males  with  whom  she  had  been  accustomed  to  socializing  in  Montreal. But  over  time,  she  had  tired  of  him,  and  decided  she  wanted  more  in  a  permanent  partner.

       The  ball  was  therefore  back  in  my  court,  as  Peter  Fisher  persuaded  me  to  ask  Monique  to  resume  their  relationship.

       However,  by  this  time  she  had  relocated  to  the  United   States,  settled  back  well  and  had  established  her  own  restaurant  business,  managing  it  very  successfully.

       She  was  exceedingly  tolerant  to  hear  me  out;  but  the  answer  was  that  she  was  getting  on  very  well  with  her  life,  and  after  what  Peter  had  done  to  her,  she  was  not  prepared  to  retrace  steps.  It  had  taken  her  several  years  to  mend  her  heart.    Peter  was  shattered  with  the  response.

       Sometime  afterwards  I  received  information  that  Peter  J.  Fisher,  back  in  the  United  States,  had  doused  himself  with  petrol  and  struck  a  match:  self-immolation.

       I  have  great  memories  of  his  personality  and  exceptional  talent,  in  addition  to  having  six  paintings  by  him:  the  large  Clive  Lloyd  and  William  Demas  originals  (in  Boston),  the  Mel  Fisher  copy  (in  Barbados),  and  three  small  originals  (in  Boston).

Related posts

Leave a Comment